新旧两唐书忠义篇,都以夏侯端为首。夏侯端,梁朝尚书夏侯详的孙子。隋朝时期,他在大理寺任职,处理刑狱案件,和唐太宗的父亲李渊颇有交情。

夏侯观相真人兴兵于晋

隋朝大业年间,李渊奉命前往河东平乱,他请夏侯端担任副帅。隋炀帝游幸江都,荒怠朝政,致使天下群雄割据称王。夏侯端精通相术,善于给人相面。一天,他悄悄地对李渊说:「现在天下帝位不安。将来,主导天下的真人将在晋地(山西)起兵。能够平定天下,抚恤芸芸苍生的人,一定是您。」

在李世民一手推动下,李渊在山西太原起兵,建立大唐。大唐建立初期,天下还未一统,在兵将的护卫下,夏侯端奉命到各州县传递檄文。当时,有二十多个州县已派使者到达长安,表示愿意归附大唐。

为守忠义不害人命以取富贵

夏侯端走到谯州时,获悉汴州和亳州两地的官员都已归降王世充,返回长安的路被切断了。夏侯端被困在沼泽中,眼看着粮食就要吃完了,两千多兵将都不忍心离去。为了补养将士,夏侯端把马杀了,他流着眼泪说:「我有王命在身,不能向敌军投降。你们都有妻子儿女,不必效仿我。你们可以砍下我的头献给贼人,一定会得到富贵的。」

这些兵将听后很感动,感动得泪如雨下,夏侯端见他们不忍心下手,就準备挥剑自杀。兵将夺下刀,死死地抱住了他,说:「您不是皇室宗亲,如今为了忠义,却要牺牲自己。我们和您一起共事,长途跋涉,历经危险,怎幺能够杀害你,去取富贵呢?」

一路上,他们忍饑挨饿。一天,被王世充军队袭击,夏侯端的兵卒损失了一大半。夏侯端和三十多个人一起往东走,一路上摘些莹豆吃。他对众人说:「没有想到,我要死在逃亡的路上。我享有国家的恩惠,应当持节自守。你们又何苦随我一同去死呢!你们可以散了,投奔他人,还可以保全性命。」众人还是执意不去。

持节返京师不言艰辛

当时,河南除了杞州外,都是王世充的割据範围。夏侯端持节守义,杞州刺史李公逸很感动,所以他也坚持不降敌军。王世充派使者招降夏侯端,夏侯端当着使者的面烧了王世充的诏书,用剑戳烂他赠送的衣服,怒声斥责道:「我是唐国天子的大使,怎幺能接受王世充的官职?除非你带着我的头去见他。」

大唐忠义第一人——夏侯端
苏武牧羊图中的苏武,其所持即为汉节,节旄是繫于竿首的牦牛尾。(公有领域)
苏武牧羊图中的苏武,其所持即为汉节,节旄是繫于竿首的牦牛尾。(公有领域)

夏侯端取下旌节上的旄藏在怀里,把刀插在节竿上,他在前面披荆斩棘,带领兵卒走小路返回了长安。跟随夏侯端的三十二人,有的被猛兽袭击,有的坠崖溺水,活着的只有二十多人。个个鬓髮脱落,形貌枯瘦得没有人样。夏侯端拜见唐高祖李渊,一字不提路上的危险和辛苦,只是遗憾没有完成使命。

唐高祖悯恤夏侯端,不久之后委任他担任梓州刺史。夏侯端常常将所得的俸禄,散给鳏寡孤独的人们。

身家性命,对于大部分世人来说是最重要的,但夏侯端宁可去死,也要保住忠义大节,难道他只是为了垂名青史吗?一时一世的成败不算什幺,夏侯端能秉持忠贞如一,不背弃国主的操守,才是最令人感佩的!@*#

大唐忠义第一人——夏侯端
唐高祖立像。(公有领域)
唐高祖立像。(公有领域)

(事据《旧唐书.列传第一百三十七.忠义上》,《新唐书.卷二百十四.列传第一百一十六.忠义上》)

大唐忠义第一人——夏侯端


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